John Robb: The Nineties. What the F**k Was That All About?

Brittijournalisti John Robbin kasaama Punk Rock. An Oral History -kirja (2006) oli muistaakseni aivan asiallinen, joten tartuin mielenkiinnolla miehen aiempaan, aiheeltaan vähän innostavampaan teokseen. 1990-lukua ja sen musiikkia, kulttuuria ja ihmisiä käsittelevä The Nineties. What the F**k Was That All About? ilmestyi vuonna 1999. Rakenteeltaan kirja on kuin artikkelikokoelma, ja se sisältääkin jonkin verran aiemmin eri lehdissä julkaistuja juttuja.

Robbin lähtökohta 90-lukuun on ihmettelevä. Edeltävät vuosikymmenet voi hänen mukaansa helposti määritellä (The Swinging Sixties, the trashy Seventies, the money-grabbing Eighties), mutta ysäriä ei. Se oli niin paljon kaikkea, niin monta eri juttua. Ja olihan se niinkin. Uskon kuitenkin, että Robbin väite on vain näköharha, joka johtuu siitä että hän oli sekä ajallisesti että fyysisesti liian lähellä kuvailemiaan asioita. Yhtä hölmöä kuin määritellä yhtä vuosikymmentä jonkinlaiseksi, on väittää ettei se ole mahdollista toisen vuosikymmenen kohdalla.

Robb kattaa aikamoisen valikoiman aiheita, alkaen Berliinin muurin murtumisesta. Mukana on keskeisiä 90-lukulaisia juttuja: Nirvana, brittipop, New Labour, Blur vs. Oasis, trip hop, festarit, grrrl power, acid house, Madchester, Ibiza, ladismi, poikabändit jne jne. Näkökulma on monessa kohtaa tukevan peribrittiläinen, vaikka Robb liikkuu myös saarivaltakunnan ulkopuolella. Hän ottaa esille suunnilleen jokaisen vähänkin merkittävän 90-luvun ilmiön, liikkeen, musiikkityylin ja bändin, ja toden totta, ei niistä synny kovin kummoista synteesiä (paitsi että ne ovat ysäriä).

Robbin kokoelmasta ei kuitenkaan ole kovin erityiseksi lukukokemukseksi. The Nineties toimii kyllä johdantona aiheisiinsa, jos ne eivät ole entuudestaan tuttuja. Mutta jos on sattunut joskus lukemaan edes jotain esimerkiksi brittipopista, ei Robb pääse yllättämään. Sen suhteen esim. John Harrisin The Last Party (2003) on paljon parempi ja kattavampi teos, mutta se ei tietenkään ole Robbin syy.

Toinen mieleen tullut kirjoittaja on Jim DeRogatis. Chicagolaisen DeRogatisin niin ikään 90-lukua käsittelevässä kirjoituskokoelmassa Milk It! (josta kirjoitin aiemmin) on useita brittipoppia ja muita vuosikymmenen ilmiötä käsitteleviä juttuja. Ne ovat Robbin kirjoituksia parempia, ja se alkaa jo olla vähän Robbinkin syytä. Amerikkalaisena DeRogatisilla on etunaan etäisyys, ja hänen tapauksessaan se tarkoittaa ennen kaikkea terveen kriittistä välimatkaa. Sitä ei Robb kohteisiinsa tee tai osaa tehdä, todennäköisesti koska oli itse kokemassa niitä asioita, joista hän kirjoittaa.

Se onkin Robbin pieni etu: hän voi kertoa meille miltä se tuntui, DeRogatis taas mikä merkitys sillä oli.

Mainokset
John Robb: The Nineties. What the F**k Was That All About?